À l’approche de Noël, toutes les entreprises commerciales tentent de se surpasser en offrant des produits inusités. Voilà ce qui a mené Neiman Marcus (NM), une institution étatsunienne plus que centenaire, à offrir des automobiles exclusives dans son catalogue de Noël, une publication annuelle envoyée à plus de 900 000 consommateurs.

La 90e édition de ce catalogue paru en octobre ne déroge pas à la tradition et propose des automobiles d’exception dans la collection des « cadeaux fantaisistes » (Fantasy Gifts) : un coupé Infiniti produit à 50 exemplaires et deux voiturettes électriques d’allure rétro.

L’Infiniti est une version cossue du nouveau coupé Q60 lancé par Nissan récemment. Offert pour 63 000 $ US, il partage le V6 biturbo de 3,0 L de la Q60 Red Sport 400 et son intérieur est habillé d’une sellerie de cuir blanc. Des sacs de voyage couleur ivoire sont inclus.

L’autre automobile proposée par NM cette année est encore plus exclusive. Il s’agit d’une voiturette électrique fabriquée par la société Island Car de Floride ayant une autonomie de 80 à 160 km.

Construite à partir de berlines Fiat 600, elle reprend l’allure de la 600 Jolly produite par le carrossier italien Ghia à la fin des années 50. Cette décapotable était populaire auprès des gens riches et célèbres, comme Aristote Onassis qui a acheté la première Jolly. On en retrouvait aussi dans les lieux touristiques ensoleillés.

Comme la Jolly, la voiturette d’Island Car a un dais destiné à protéger les passagers des rayons du soleil. De plus, ce dais et les sièges ont un motif rappelant les créations de la styliste Lilly Pulitzer. Proposée en vert ou en rose, l’Island Car Lilly Pulitzer coûte 65 000 $ US et pas plus de 10 exemplaires seront fabriqués.

Neiman Marcus propose des automobiles dans son catalogue de Noël depuis les années 60. Au début, il ne s’agissait que modèles de série ordinaires. Puis, à partir des années 90, NM a choisi de s’associer aux constructeurs pour proposer des éditions spéciales en quantité limitée.

La première de ces éditions spéciales Neiman Marcus fut une BMW Z3 1995, le roadster que Pierce Brosnan, incarnant James Bond, avait rendu célèbre cette année-là dans le film GoldenEye (L’Oeil de feu au Québec). En six heures seulement, les 100 exemplaires offerts à 35 000 $ US étaient vendus.

Au fil des ans, NM s’est associé à plusieurs autres marques dont Ford, Chevrolet, Cadillac, GMC, Lexus, Maserati, Jaguar, Gibbs et même Aston Martin, McLaren et Ferrari. De plus, certaines de ces voitures d’exception offertes en petits lots (qu’on commande par téléphone encore aujourd’hui) ont trouvé preneurs en des temps quasi records malgré des prix parfois très élevés, comme en témoignent les exemples suivants :

  • 2000 : Ford Thunderbird 2002 (41 995 $; photo ci-dessous), 200 ex. : 2 heures 15 minutes;
  • 2003 : Cadillac XLR 2004 (85 000 $ US), 101 ex. : 14 minutes;
  • 2003 : BMW 645Ci (75 170 $), 50 ex. : 7 minutes;
  • 2004 : Maserati Quattroporte 2005 (125 000 $ US), 60 ex. : 4 minutes;
  • 2006 : BMW M6 décapotable 2007 (139 000 $ US), 50 ex. : 92 secondes;
  • 2009 : Jaguar XJL (105 000 $ US), 50 ex. : 4 heures;
  • 2010 : Chevrolet Camaro décapotable 2012 (75 000 $ US), 100 ex. : 3 minutes;
  • 2011 : Ferrari FF (395 000 $ US), 10 ex. : 50 minutes;
  • 2012 : McLaren 12C (354 000 $ US), 12 ex. : deux heures.

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La collection spéciale des « cadeaux fantaisistes » est un concept adopté par les stratèges de NM durant les années 50 pour distinguer leur entreprise des autres chaînes de grands magasins.

Le tout premier de ces cadeaux devait d’ailleurs donner le ton en matière d’originalité et d’exclusivité puisqu’il s’agissait d’un barbecue plaqué en argent sterling livré avec un… taureau Black Angus !

Au fil des ans, les cadeaux fantaisistes ont toujours retenu l’attention des médias, allant du sous-marin (2000, 20 M$ US) au Boeing Business Jet (1999, 35 M$ US), en passant par un hélicoptère Bell 430 (2001, 6,7 M$ US), une jonque chinoise (1962, 11 500 $ US), un dirigeable Zeppelin NT (2004, 10 M$ US), un voyage aller-retour dans l’espace pour six personnes avec Virgin Galactic (2006, 1,8 M$ US), une paire de sarcophages égyptiens authentiques (1971, 6 000 $ US), une paire de chameaux (1967, 4 124 $ US) et même les plans de l’arche de Noé (1970, 588 247 $) !

Si vous êtes insensibles aux automobiles et que vous cherchez un cadeau exceptionnel pour un être cher (ou pour… vous-même !), parmi les cadeaux fantaisistes offerts dans le catalogue 2016 de Neiman Marcus (qu’on peut consulter sur Internet), on trouve aussi un rôle de figurant dans le spectacle de Broadway Waitress (30 000 $ US), une journée d’entraînement avec le célèbre quart-arrière de la NFL Joe Montana (65 000 $ US) et même un Cobalt Valkyrie-X (photo ci-dessous), un avion privé à hélice à quatre places qui sera l’un des plus rapides au monde lorsqu’il entrera en production, en 2017. Une bagatelle de 1,5 M$ US… que Neiman Marcus peut livrer à domicile, même au Canada !

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