Vous êtes tannés d’entendre parler de rappels? Et comment: les deux dernières années resteront dans les anales automobiles comme celles records, tant pour le nombre de rappels que pour le nombre de véhicules touchés.

Même que vous vous dites: “Me semble que les coussins gonflables sont souvent rappelés?” Et encore là, vous aurez raison: les coussins de Takata, l’un des plus grands fournisseurs au monde, seraient à l’origine d’au moins sept incidents depuis 18 mois.

Ceux-ci sont survenus à bord d’une Honda Civic 2005, d’une Toyota Corolla 2003, d’une Mazda6 2005, d’une Nissan Sentra 2004, d’une Dodge Charger 2006, d’une Toyota Corolla 2002 et, le dernier en lice en septembre en Floride, à bord d’une Honda Accord 2001, entraînant le décès de la conductrice.

Devant la menace “Takata” qui se précise, le nombre de véhicules rappelés augmente à une vitesse vertigineuse: de 4,4 millions visés en juin dernier, voilà qu’ils viennent de passer, cette semaine, à presque 8 millions de véhicules.

Aucune nationalité automobile n’est épargnée, puisque dix des plus grandes marques sont concernées: BMW, Chrysler, Ford, GM, Honda, Mazda, Mitsubishi, Nissan, Subaru et Toyota.

La liste des véhicules touchés recense surtout des années-modèles fabriquées de 2000 à 2008. L’ironie, dans cette histoire, c’est que les deux seuls véhicules affectés chez GM ne sont pas les siens, mais plutôt la Saab 9-2× (2005) construite par Subaru et la Pontiac Vibe (2003-2005), un produit Toyota…

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Le “bobo”, avec ces coussins gonflables? Leur détendeur – la pièce chargée de leur déploiement – pourrait se détacher de son attache lors d’une collision et, alors, des éclats de métal et de plastique pourraient venir blesser, voire tuer les occupants assis à l’avant du véhicule.

Pour l’heure, les incidents rapportés n’ont eu lieu qu’en Floride et à Puerto Rico – des régions reconnues pour leur haut taux d’humidité sur des périodes prolongées. Du coup, on soupçonne que l’agent chimique propulsif d’être responsable du déploiement pourrait être au coeur du problème.

C’est pourquoi l’alerte globale d’une rare envergure, lancée cette semaine par la l’agence de sécurité américaine NHTSA, touche d’abord et avant tout le sud de notre continent (et Hawaï).

GM et Toyota sont cependant allés plus loin: ils recommandent à tous les propriétaires des véhicules visés de ne pas faire asseoir un passager à l’avant et ce, jusqu’à ce que la réparation soit faite.

Évidemment, s’ils avaient pu, ils auraient également recommandé au conducteur de ne pas prendre place derrière le volant… C’est pourquoi Toyota invite les clients qui ne peuvent obtenir rapidement réparation, à faire un tour chez leur concessionnaire afin de faire désactiver lesdits coussins.

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De ce côté-ci de la frontière, Transports Canada se dit bien au fait de la situation. Mais le ministère précise que l’inquiétude est moindre, puisque “la NHTSA a étudié la réaction des coussins gonflables fabriqués par Takata dans des régions chaudes et humides, étant donné que ces conditions prolongées de chaleur et d’humidité intenses sont considérées comme ayant contribué de façon importante à la défaillance de ces coussins gonflables.”

De même, Transports Canada soutient “n’avoir reçu aucune plaine de la part de Canadiens concernant ce problème et n’est au courant d’aucun incident semblable au pays.”

Mais… pas de risque à prendre: tous les véhicules concernés, qu’ils roulent sous les palmiers ou dans nos contrées nordiques, seront rappelés afin que les concessionnaires en remplacent la pièce défectueuse – une opération qui demande six heures, soutient GM.

Vous voulez savoir si votre véhicule représente un danger potentiel pour vous, en tant que conducteur, et votre passager avant? Vérifiez s’il fait partie de la liste (ci-dessous) et, si c’est le cas, communiquez avec votre concessionnaire afin d’obtenir un rendez-vous dès que possible.

Transports Canada met également à la disposition du public deux liens d’information, le premier afin de vérifier le statut d’un véhicule à l’aide de son numéro d’identification (VIN) et le second pour dénicher le numéro sans frais du service à la clientèle de son constructeur automobile.

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On ne sait encore si la facture retombera sur le bureau de l’équipementier japonais Takata ou sur celui des constructeurs eux-mêmes, mais une chose est sûre: les consommateurs n’ont pas à débourser pour cette réparation.

Cela dit, devant un taux de réponse des plus faibles (à peine 10% des véhicules concernés chez GM se sont pointés chez leur concessionnaire), les constructeurs pressent les automobilistes de ne pas tarder à donner suite à l’avis envoyé (ou qui le sera bientôt) par la poste.

Certes, si aucune collision ne survient, le problème ne se pose pas. Mais il serait trop dommage que l’un des accessoires les plus utiles afin de protéger en cas d’accident soit celui qui, davantage que l’impact, entraîne des blessures, voire la mort…

BMW:
2000 – 2005 Série 3 (berline et familiale)
2000 – 2006 Série 3 (coupé et décapotable)
2001 – 2006 M3 (coupé et décapotable)

CHRYSLER:
2003 – 2008 Dodge Ram 1500
2005 – 2008 Dodge Ram 2500
2006 – 2008 Dodge Ram 3500
2006 – 2008 Dodge Ram 4500
2008 – Dodge Ram 5500
2005 – 2008 Dodge Durango
2005 – 2008 Dodge Dakota
2005 – 2008 Chrysler 300
2007 – 2008 Chrysler Aspen

FORD:
2004 – Ranger
2005 – 2006 GT
2005 – 2007 Mustang

GM:
2003 – 2005 Pontiac Vibe
2005 – Saab 9-2X

HONDA:
2001 – 2007 Honda Accord
2001 – 2005 Honda Civic
2002 – 2006 Honda CR-V
2003 – 2011 Honda Element
2002 – 2004 Honda Odyssey
2003 – 2007 Honda Pilot
2006 – Honda Ridgeline
2003 – 2006 Acura MDX
2002 – 2003 Acura TL/CL
2005 – Acura RL

NISSAN:
2001 – 2003 Nissan Maxima
2001 – 2004 Nissan Pathfinder
2002 – 2004 Nissan Sentra
2001 – 2004 Infiniti I30/I35
2002 – 2003 Infiniti QX4
2003 – 2005 Infiniti FX

MAZDA:
2003 – 2007 Mazda6
2006 – 2007 MazdaSpeed6
2004 – 2008 Mazda RX-8
2004 – 2005 MPV
2004 – Camionnette Série B-

MITSUBISHI:
2004 – 2005 Lancer
2006 – 2007 Raider

SUBARU:
2003 – 2005 Baja
2003 – 2005 Legacy
2003 – 2005 Outback
2003 – 2005 Baja
2004 – 2005 Impreza

TOYOTA:
2002 – 2005 Lexus SC
2002 – 2005 Toyota Corolla
2003 – 2005 Toyota Corolla Matrix
2002 – 2005 Toyota Sequoia
2003 – 2005 Toyota Tundra