C’est le site YourMechanic qui a pensé colliger des données qui, mine de rien, influent sur votre sécurité routière: combien de distance pouvez-vous encore parcourir au volant de votre véhicule lorsque s’illumine à son tableau de bord le témoin indiquant qu’il entame sa réserve de carburant?

C’est là une donnée importante, s’il en est une. Car se retrouver en panne sèche au bord de la route peut entraîner bien plus qu’un coûteux remorquage.

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Imaginez si vous êtes en train de circuler à 100km/h sur l’autoroute et que, tout à coup, votre voiture s’immobilise, à bout de ses ressources d’essence?

Imaginez que vous êtes en train de virer à droite sur un feu rouge et que votre véhicule n’a plus de vapeurs d’essence pour se propulser et demeure paralysée… devant la circulation prioritaire qui s’amène en perpendiculaire?

Imaginez enfin que la panne sèche survient alors que vous roulez dans un rang de campagne désert, là où les ondes cellulaires ne se rendent pas… et alors qu’il fait -20 degrés?

C’est avec ces scénarios en tête que l’équipe du service Internet YourMechanic a interrogé le manuel du propriétaire d’une cinquantaine de modèles parmi les plus vendus en Amérique du Nord – de la frugale Toyota Prius au grand GMC Sierra Denali.

Résultats: en moyenne, lorsque le témoin de réserve s’éclaire tout près de la jauge d’essence, il reste plus ou moins dix litres de carburant (2,6 gallons américains).

Sauf exception (les véhicules de marque coréenne, par exemple), l’ensemble des véhicules pourront alors franchir en moyenne de 89 kilomètres à 132 kilomètres avant de voir leur moteur s’éteindre. Rappelons que la consommation en carburant est plus importante en ville que sur l’autoroute.

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Mais attention: tout comme il ne faut pas se fier les yeux fermés à l’ordinateur de bord indiquant la distance qui reste à être parcourue avant la panne sèche, il ne faut pas non plus tenir pour acquis du nombre de litres restants dans le réservoir.

De fait, nous remarquons dans le tableau ci-dessous (notre conversion en litres et en kilomètres) que la marge de manoeuvre en carburant varie grandement d’un modèle à l’autre.

La voiture la plus généreuse dans son allocation? La berline Nissan Altima: sa réserve lui accorde jusqu’à 184 kilomètres d’autonomie avant le plein. Font presque aussi bien la berline Chrysler 200 (174 kilomètres) et l’utilitaire Nissan Rogue (159 kilomètres).

Cela dit, c’est l’hybride Toyota Prius qui en donne le plus pour son argent: avec la plus petite réserve du lot (6,06 litres), elle permet de parcourir autant que la haute moyenne (131 kilomètres).

À l’opposé, si vous vous trouvez au volant d’un véhicule Hyundai ou Kia, ne prenez pas de risque: le constructeur informe d’une toute petite autonomie de deux à trois fois moindre – en moyenne de 56 kilomètres.

Le modèle (parmi ceux analysés) qui risque de vous laisser en plan le plus rapidement? Le Chevrolet Silverado, avec à peine 40 kilomètres annoncés…

Il peut certes être utile de connaître le nombre approximatif de kilomètres que l’on peut rouler sur la réserve de carburant de son véhicule.

Mais pour s’éviter du stress et de possibles coûteuses réparations, mieux vaut tenir l’aiguille du réservoir au moins au quart – et ainsi s’assurer que son témoin ne s’illumine pas, recommande Sylvain Légaré, superviseur des Services-conseils automobiles chez CAA-Québec.

Car au-delà des risques pour votre sécurité (et celle des autres usagers de la route), rouler jusqu’au bord de la panne sèche peut endommager les composantes mécaniques de votre véhicule – à commencer par sa pompe à essence. «Pour bien fonctionner, cette pompe a besoin d’être lubrifiée par – vous l’avez deviné – de l’essence,» explique Sylvain Légaré.

Aussi – et c’est loin d’être un mythe: le fond de votre réservoir d’essence recèle de la contamination et/ou des débris que vous ne voulez pas voir passer dans les conduits de votre automobile.

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À la limite, votre catalyseur peut éventuellement souffrir d’un mélange air-carburant trop pauvre. Oh, une fois par-ci par-là ne va pas le faire mourir, ce catalyseur, mais si vous pratiquez régulièrement la chose, cet élément anti-pollution sera suffisamment mis à mal pour vouloir se venger sur votre portefeuille.

Surtout, rappelle le responsable des services-conseils automobiles chez CAA-Québec: avec les conditions en montagnes russes qui sévissent plus de six mois par année au Québec, il y a risque que l’essence gèle lorsque de la condensation se formera dans le réservoir, au rythme des variations de température.

Bref, pas de risque à prendre: «Lorsque l’aiguille est au quart, allez faire le plein, dit Sylvain Légaré. Ne vous promenez pas avec le réservoir vide, c’est trop stressant. Si vous êtes réellement en manque d’adrénaline, allez plutôt sauter en parachute!»


(Nous avons converti les données en litres et en kilomètres)

Marque / Modèle / Essence restante / KM à parcourir

Chevrolet Equinox: N.D. / 81 km
Chevrolet Cruze: 7,57 litres / 90 à 135 km
Chevrolet Malibu: 7,57 litres / 81 à 116 km
Chevrolet Silverado: N.D. / 40km
Chevrolet Traverse: 9,46 litres / 68 à 97 km
Chevrolet Impala: 7,57 litres / 71 à 100 km
Chrysler 200 : 11,36 litres / 111 à 174 km
Ford F-150: 1/16 du réservoir / 56 à 129 km
Ford Fusion: 1/16 du réservoir / 56 à 129 km
Ford Escape: 1/16 du réservoir / 56 à 129 km
Ford Explorer: 1/16 du réservoir / 56 à 129 km
Ford Focus: 1/16 du réservoir / 56 à 129 km
Ford Mustang: 1/16 du réservoir / 56 à 129 km
Ford Edge: 1/16 du réservoir / 56 à 129 km
Ford Transit: 1/16 du réservoir / 56 à 129 km
GMC Sierra Denali: 15,14 litres / 103 à 148 km
GMC Terrain: N.D. / 81 km
Honda Accord: 9,84 / 113 à 150 km
Honda CR-V: 8,71 litres / 100 à 126 km
Honda Civic: 7,19 litres / 95 à 129 km
Honda Odyssey: 11,36 litres / 92 à 135 km
Honda Pilot: 9,46 litres / 72 à 100 km
Hyundai Elantra: N.D. / 48 km
Hyundai Sonata: N.D. / 64 km
Hyundai Santa Fe: N.D. / 64 km
Jeep Cherokee: 11,36 litres / 102 à 150 km
Jeep Wrangler: 10,60 litres / 76 à 93 km
Jeep Grand Cherokee: 11,36 litres / 102 à 145 km
Jeep Patriot: 7,57 litres / 74 à 97 km
Kia Optima: N.D. / 48 km
Kia Soul: N.D. / 48 km
Kia Sorento: N.D. / 64 km
Mazda 3: 8,71 litres / 111 à 151 km
Mazda CX-5: 9,84 litres / 108 à 147 km
Nissan Altima: 11,36 litres / 130 à 184 km
Nissan Rogue: 11,36 litres / 126 à 159 km
Nissan Sentra: 7,57 litres / 97 à 129 km
Nissan Versa: 9,84 litres / 105 à 137 km
Ram 1500: 11,36 litres / 101 à 140 km
Subaru Forester: 9,84 litres / 100 à 136 km
Subaru Outback: 9,84 litres / 105 à 137 km
Toyota Camry: 9,84 litres / 105 à 147 km
Toyota Corolla: 7,57 litres / 97 à 135 km
Toyota Rav4: 9,09 litres / 92 à 119 km
Toyota Tacoma: 11,36 litres / 101 à 121 km
Toyota Highlander: 10,98 litres / 93 à 116 km
Toyota Sienna: 11,36 litres / 87 à 121 km
Toyota Tundra: 15,14 litres / 97 à 116 km
Toyota Prius: 6,06 litres / 122 à 131 km
Volkswagen Jetta: 7,00 litres / 92 à 137 km
Moyenne: 9,84 litres / 89 à 132 kilomètres