Depuis trois décennies, ça se passe toujours à ce temps-ci de l’année: une centaine de membres de l’Association des journalistes d’automobiles du Canada (AJAC) se donnent rendez-vous en Ontario pour tester – et encore tester les nouveaux modèles automobiles 2019.

Cette semaine, plus précisément du 23 au 25 octobre, pas moins de 55 nouveaux modèles automobiles 2019, conjugués en au moins trois exemplaires chacun, seront de la partie, soit une valeur globale de près de 10 millions de dollars canadiens.

Le tout se déroule au circuit Canadian Tire Motorsport Park, à Bowmanville, une petite ville qui pourra alors se targuer d’être le stationnement le plus convoité de tout le pays…

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Ces trois jours seront le théâtre de séances intensives d’essais sur route, sur piste et hors-piste. Tout sera rigoureusement passé au crible par les chroniqueurs automobiles: design extérieur et intérieur, qualité d’assemblage et finition, performances et tenue de route, confort et ergonomie, volume intérieur et espace cargo, équipements et dispositifs de sécurité, prix et responsabilité environnementale.

L’évaluation se fait catégorie par catégorie, chaque véhicule d’un même segment étant testé le même jour, de sorte que les journalistes profitent des mêmes conditions routières… et des mêmes dispositions d’esprit.

Question de pondérer les résultats, le recensement de tous les votes tient compte des données officielles d’accélération, de freinage, de consommation en carburant et, surtout, du prix des versions présentées.

Il ne s’agit pas là d’une mince tâche – mais vous vous en doutez, pour les journalistes automobiles participants, c’est… Noël en automne.

Imaginez: il suffit de tendre la main pour cueillir la clé de démarrage des nouvelles Kia Stinger, Jaguar I-Pace, Ford Mustang et Mercedes-Benz GLC 63AMG coupé…

… mais aussi des Subaru Ascent, Genesis G70, Honda Clarity et Alfa Romeo Stelvio.

Juste pour le plaisir, ce Festival du Test? Que non: le but ultime est quand même de déterminer qui seront la Meilleure nouvelle voiture et le Meilleur nouveau camion de l’année.

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Ailleurs sur la planète, les journalistes se contentent généralement de voter pour les “Best Cars”, chacun de leur côté. Le rendez-vous canadien est donc unique – du moins, à ce jour. (On vous invite à visionner en galerie-photos les clichés immortalisés les années précédentes.)

Si ce n’est qu’en février, à l’ouverture du salon de l’Auto de Toronto, que l’on connaîtra les deux grands lauréats 2019, reste qu’on connaîtra au début décembre de cette année les gagnants par catégorie. Ces dernières sont au nombre de 12, de la petite voiture économique à la grande berline de prestige, en passant par les utilitaires, les camionnettes et, évidemment, les électriques:

• Meilleure petite voiture
• Meilleure grande voiture
• Meilleure voiture intermédiaire de luxe
• Meilleure grande voiture de luxe
• Meilleur véhicule électrique
• Meilleur véhicule électrique de luxe
• Meilleure voiture sport et performance
• Meilleur utilitaire compact
• Meilleur utilitaire intermédiaire
• Meilleur utilitaire pleine grandeur
• Meilleur utilitaire intermédiaire de luxe
• Meilleure camionnette

Voici donc les 55 nouveaux modèles – ou substantiellement renouvelés pour 2019 – qui seront passés au crible cette semaine par nos confrères à «Mosports»:

PETITES VOITURES
• Honda Insight
• Hyundai Accent
• Kia Forte
• Mazda3
• Toyota Corolla Hatchback
• Volkswagen Jetta

VOITURES GRANDES VOITURES
• Buick Regal Sportback
• Kia Stinger
• Mazda6
• Toyota Avalon

VOITURES DE LUXE INTERMÉDIAIRES
• Genesis G70
• Lexus ES
• Mercedes-Benz C300 Wagon
• Mercdes-Benz E400 Coupé/cabrio

VOITURES DE LUXE
• Lexus LS
• Mercedes-Benz S560 LWB
• Volvo V90 R-Design

VOITURES DE SPORT / PERFORMANCE
• Buick Regal GS
• Chevrolet Camaro Turbo 1LE
• Ford Mustang
• Hyundai Veloster Turbo
• Mazda MX-5
• Volkswagen Golf R

VÉHICULES ÉLECTRIQUES
• Chrysler Pacifica
• Honda Clarity
• Mitsubishi Outlander PHEV
• Nissan Leaf
• Volkswagen e-Golf

VÉHICULES ÉLECTRIQUES DE LUXE
• Jaguar i-Pace
• Mercedes-Benz GLC 350e
• Volvo XC60 T8
• Volvo S90 T8

UTILITAIRES COMPACTS
• Ford EcoSport
• Hyundai Kona
• Mazda CX-3
• Mitsubishi Eclipse Cross
• Nissan Kicks

UTILITAIRES INTERMÉDIAIRES
• Jeep Wrangler
• Jeep Cherokee
• Mazda CX-5
• Subaru Forester

UTILITAIRES PLEINE GRANDEUR
• Durango SRT
• Ford Expedition
• Hyundai Santa Fe
• Kia Sorento
• Mazda CX-9
• Subaru Ascent

UTILITAIRES DE LUXE
• Acura RDX
• Alfa Romeo Stelvio
• Infiniti QX50
• Mercedes-Benz GLC 63 AMG Coupé

CAMIONNETTES
• Chevrolet Silverado
GMC Sierra
• Ford F-150 Diesel
• Ram 1500